Route van Melbourne naar Cairns: bezienswaardigheden voor een ultieme roadtrip

Australië is het perfecte land voor een mooie roadtrip. Ontdek de prachtige oostkust van Australië met deze route van zes tot zeven weken van Melbourne naar Cairns. Spot de unieke wildlife, ga surfen langs de prachtige witte stranden en maak mooie wandelingen in de vele nationale parken. Tijdens een roadtrip ervaar je de ultieme vrijheid en kun je dit mooie land goed ontdekken. In deze blog geven we onze gedetailleerde route tussen Melbourne en Cairns, inclusief tips voor bezienswaardigheden, activiteiten en overnachtingsplekken.

Een camper huren in Australië

In Australië zijn veel camper-verhuurders met veel verschillende soorten campers. Een zogeheten sleepercar is vaak de goedkoopste optie, maar is natuurlijk minder comfortabel dan een grote camper. Wij huurden voor onze route van Melbourne naar Cairns een sleepercar van Awesome Campers. Het concept van de sleepercar is wat ons betreft prima: het is handig ingedeeld en je kunt er gemakkelijk voor langere tijd mee kamperen in Australië. De sleepercars van Awesome Campers zijn daarentegen nogal verouderd, waardoor niet alles naar behoren functioneert. Vind de camper die bij jouw wensen past bij WorldWideCampers.

Tip: bezoek Sydney en Melbourne voor de start van de roadtrip

Sydney: 3 dagen

In grote steden als Melbourne en Sydney is het niet praktisch om een camper te hebben. Om die reden besloten wij om onze reis langs de oostkust van Australië te starten in het geweldige Sydney. Als je de tijd hebt, trek er dan minstens drie volle dagen voor uit om de stad en de omgeving te ontdekken. Een fijne uitvalsbasis voor een verblijf in Sydney is YHA Sydney Harbour of Wake Up!

Tip: wanneer je aankomt op het vliegveld van Sydney is er een manier om de dure Airport Fee te omzeilen. Lees hier hoe je goedkoop van Sydney Airport naar het centrum reist zonder airport fee.

Melbourne: 2 dagen

Vervolgens kun je naar Melbourne vliegen of vanuit Melbourne de bus naar Sydney nemen. Zo voorkom je dat je later tijdens je roadtrip met een camper in Sydney zit en dubbele accommodatiekosten hebt. In de stad zijn namelijk geen campings. Een andere optie is om twee campers te huren: één voor de route van Melbourne naar Sydney en één voor de route van Sydney naar Cairns.

Wat ons betreft zijn twee volle dagen in Melbourne genoeg. Het is een gezellige stad, maar heeft geen grote highlights zoals Sydney. Selina Central Melbourne is bijvoorbeeld een fijne plek om te verblijven en bij te komen van een eventuele jetlag.

Gedetailleerde route voor een roadtrip van Melbourne naar Cairns in 6 weken: de mooiste bezienswaardigheden onderweg

Dat je tijdens je roadtrip langs de oostkust van Australië naar Byron Bay, Whitsundays en Magnetic Island moet, weet je waarschijnlijk wel. Maar welke bezienswaardigheden daartussen zijn de moeite waard? En waar kun je gratis overnachten? We beschrijven exact hoe wij deze route hebben gedaan. Sommige bestemmingen bleken achteraf minder de moeite waard te zijn en in deze gevallen wordt dit ook benoemd. Zo weet je welke plekken je kunt overslaan wanneer je minder tijd hebt. Lees snel verder voor al onze tips voor bezienswaardigheden onderweg op de route van Melbourne naar Cairns.

Dag 1: Melbourne naar Mornington Peninsula

Highlights: Mornington Peninsula
Afstand: 95 kilometer
Overnachting: Blind Bight Boat Ramp Carpark (day use area)

Nadat de camper is opgehaald, kan de route van Melbourne naar Cairns beginnen! De eerste stop is waarschijnlijk de supermarkt om het een en ander in te slaan voor de komende dagen. Hierna reden wij naar Mornington Peninsula. Dit schiereiland ligt vlakbij Melbourne, waardoor je de eerste dag niet te veel kilometers hoeft te maken. Dit zal niet het hoogtepunt van je roadtrip langs de Australische oostkust worden, maar het is een prima eerste dag.

Wat te doen op Mornington Peninsula?

frankston pier, mornington peninsula, eerste stop route melbourne naar sydney

Onze eerste stop was in Frankston, een kustplaats op een uurtje rijden van Melbourne. Bij mooi weer kun je een wandelingetje maken naar de Frankston Pier. In het Balcombe Reserve zijn er woodlands en wetlands. Hier zijn verschillende wandelingen te doen die je zo lang of kort kunt maken als je zelf wil.

Waar te overnachten?

Na een klein stukje van Mornington Peninsula gezien te hebben, reden wij weer door. In het gebied tussen Melbourne en Mornington heb je namelijk geen officiële gratis campings en wij willen zo veel mogelijk gratis kamperen. Op WikiCamps lazen we dat kamperen bij Blind Bight Boat Ramp Carpark gedoogd wordt. Dit is een day use area dus je zou weggestuurd kunnen worden, maar over het algemeen lijkt dit niet te gebeuren. Wij hebben hier zonder problemen gratis gestaan, maar verblijf is op eigen risico. Zorg op zulke plekken dat je weer vroeg weg gaat zodat bewoners geen last van je hebben. 

Let op: in het gebied bij de Blind Bight Boat Ramp zitten tijgerslangen. Wij hebben ze niet gezien, maar wees alert. Loop in heel Australië bijvoorbeeld niet zomaar door hoog gras en neem ’s avonds een zaklamp of telefoon mee.

Optioneel: bezoek Philips Island 

Philips Island is een populaire bestemming die voornamelijk bekend is vanwege de Pinguïn Parade. Elke avond komen hier honderden pinguïns na een dag vissen op zee weer aan land. Deze parade kun je bekijken vanaf een tribune op het strand. Tickets kosten $30 AUD (€18,15) per persoon.

Dag 2: Wilsons Promontory

Highlights: kangoeroes, wallaby’s en wombats spotten, Fairy Cove walk
Afstand: 165 kilometer 
Overnachting: Tidal River Campsite in Wilsons Promontory (betaalde camping)

Het is ongeveer 1.5 uur rijden naar Wilsons Promontory, ook wel the Prom genoemd. Dit is een gaaf national park waar je onder andere kangoeroes, wallaby’s, emoes en wombats kunt spotten. Daarnaast heb je een aantal prachtige wandelingen, mooie uitzichtpunten en fijne stranden. Kortom, één van de tofste bezienswaardigheden op de route van Melbourne naar Cairns! Wij hebben hier anderhalve dag doorgebracht. Toegang tot Wilsons Promontory is gratis, maar je kunt hier niet wildkamperen.

Wombat Wilsons Promontory

Waar te overnachten in Wilsons Promontory?

In Wilsons Promontory zijn geen gratis kampeerplekken. Op WikiCamps staat een freedom campsite aangeven bij de Overnight Hikers’ Carpark, maar hier mogen eigenlijk alleen wandelaars parkeren die een meerdaagse hike in het park aan het doen zijn. Om hier te mogen parkeren hebben zij een vergunning nodig. 

Wij kozen ervoor om bij Tidal River te kamperen. Dit is een enorme camping in het national park met 400 plekken, maar die wel ontzettend ruim opgezet is. Ook hebben ze lekkere warme douches en kun je vanaf de camping rond zonsondergang goed wombats spotten. Voor één nacht op een kampeerplek zonder stroom betaalden wij in het laagseizoen $32 AUD (€19,20). Als je in het weekend of hoogseizoen reist, is het slim om vooraf te reserveren op parks.vic.gov.au.

Dag 3: Wilsons Promontory naar Raymond Island (Gippsland Lakes Coastal Park)

Highlights: Pillar Point Hike en koalas spotten op Raymond Island
Afstand: 312 kilometer 
Overnachting: Log Crossing Picnic Area (gratis freedom camping) 

In de ochtend deden wij nog een aantal dingen in Wilsons Promontory. Rijd vervolgens met een aantal kleine tussenstops door naar Raymond Island. Dit is een fantastische plek, want hier kun je gratis koala’s spotten! We slapen in Gippsland Lakes Coastal Park.

Street art Heesco Town – Yarram

Onderweg van Wilsons Prom naar Raymond Island stopten we toevallig in Yarram om te lunchen. Een local kwam naar ons toe en vertelde dat in Yarram 25 muurschilderingen te vinden zijn die tussen 2020 en 2023 zijn gemaakt door kunstenaar Heesco Khosnaran. In 2020 en 2021 won Yarram (nu ook wel Heesco Town) de prijs voor “Best Street Art Trail in Australia”. Een leuke plek, al is het maar om alleen even naar de schildering op de watertoren te kijken!

Swing Bridge uit 1883 in Sale

Vlak voor het stadje Sale vind je een Swing Bridge uit 1883. Het is geen grote highlight of must-see, maar het ligt vlak naast de snelweg dus je bent er zo. 

Gratis koala wandeling op Raymond Island 

Koala Raymond Island

Zeg je Australië, dan zeg je koala’s. Wist je dat het spotten van deze leuke dieren helemaal niet zo moeilijk hoeft te zijn? Op Raymond Island zitten er namelijk ontzettend veel, en dat gewoon midden in de woonwijken!

Je kunt met de veerpont in 5 minuten van Paynesville naar Raymond Island en hier een koala wandeling doen die ongeveer een uurtje duurt. Wij hebben in die tijd maar liefst 18 koala’s gespot, waarvan sommige slechts op een paar meter afstand. En het mooiste is: je kunt je auto gratis parkeren in Paynesville, als voetganger gratis op de veerpont naar de overkant én gratis de koala wandeling doen. Wat wil je nog meer?! Dit is misschien wel één van de leukste activiteiten op deze route tussen Melbourne en Cairns.

Tip: in november waren hier ontzettend veel muggen. Trek bedekkende kleding aan of neem DEET mee.

Waar te overnachten in Gippsland Lakes Coastal Park?

Na ons bezoek aan Raymond Island reden we naar Log Crossing Picnic Area vlakbij Gippsland Lakes Coastal Park. Dit is één van de mooiste gratis campings waar wij tussen Melbourne en Cairns overnacht hebben. De camping ligt op een rustige plek in het bos en om er te komen rijd je twee kilometer over een onverharde maar goed begaanbare weg. De camping bestaat uit twee delen: onderaan zijn een aantal parkeerplaatsen, maar als je een stuk doorrijdt is er bovenaan meer ruimte en een toiletblok. 

Dag 4: Gippsland Lakes Coastal Park naar Croajingolong National Park

Highlights: Lakes Entrance, Croajingolong National Park
Afstand: 193 kilometer
Overnachting: Genoa Rest Area (gratis freedom camping) 

Op de vierde dag van onze roadtrip langs de oostkust van Australië stonden twee gebieden op het programma: Gippsland Lakes Coastal Park en Croajingolong National Park. We sliepen op een gratis freedom camping in Genoa.

Gippsland Lakes Coastal Park

route melbourne naar sydney

Vlakbij Log Crossing Picnic Area zit Jeremy’s Lookout. Een mooie korte stop om de dag mee te beginnen. Bezoek hierna het kustplaatsje Lakes Entrance dat met name in de zomer gezellig druk is. Je vindt hier restaurantjes, supermarkten en je kunt er natuurlijk fish & chips scoren.

In Gippsland Lakes Coastal Park, het gebied rondom Lakes Entrance, kun je een aantal mooie wandelingen doen. Wij wandelden vanaf de brug in Lakes Entrance naar The Entrance, de haveningang. Vanaf Flagship Point kun je aan de overkant zeehonden zien liggen. Wij liepen heen door het bos en terug over Ninety Mile Beach. Dit duurt ongeveer 1.5 uur. 

Croajingolong National Park

route melbourne naar sydney

Vanaf Lakes Entrance is het 185 kilometer rijden naar Croajingolong National Park, een enorm natuurgebied. Tijdens de grote bosbranden van 2019 en 2020 heeft deze regio het flink te verduren gehad. Dit is goed te zien tijdens de Genoa Peak Hike. Vanaf de top zie je aan alle kanten duizenden verbrande bomen, een bizar gezicht! Reken voor de wandeling naar de top en weer terug op ongeveer 1.5 uur. 

Waar te overnachten in Croajingolong National Park?

Vlakbij de Genoa Peak Hike zit de Genoa Rest Area. Dit is een mooie ruime camping op een grasveld waar je 36 uur gratis mag verblijven. Er zijn picknickbanken en schone toiletten. Deze camping staat alleen op CamperMate, niet op WikiCamps. 

Dag 5: Croajingolong National Park naar Beowa National Park

Highlights: Hike in Croajingolong National Park, Pinnacles Walking Loop
Afstand: 135 kilometer
Overnachting: Broadwater Forest Camping Spot (gratis freedom camping) 

Na de ochtend nog doorgebracht te hebben in Croajingolong National Park, reden we door naar Eden en vervolgens naar Beowa National Park. We sliepen midden in het bos op een gratis freedom camping.

Bastion Point

Rijd vanaf de Genoa Rest Area naar Mallakoota, een kustplaats. Hier zit Bastion Point, een mooi uitzichtpunt op zee dat populair is onder surfers.

Hike van Pebbly Beach naar Shipwreck Creek

In Croajingolong deden we nog een flinke wandeling. In 2.5 uur liepen we van Pebbly Beach naar Shipwreck Creek en weer terug. Onderweg zie je weer de grote effecten van de bosbranden een aantal jaar geleden. Het is een mooie wandeling, maar er zijn wel ontzettend veel vliegen.

Eden 

Eden is na Mallakoota de eerstvolgende grotere plaats die je tegenkomt op de A1 naar het noorden. Er is hier niet zoveel te doen maar er zijn wel supermarkten en restaurants. Je kunt even naar Eden Lookout rijden, hiervandaan kun je tussen april en november namelijk walvissen zien. Voor de liefhebbers is er in Eden ook nog een Killer Whale Museum.

The Pinnacles Walking Loop 

beowa national park

Deze rondwandeling in Beowa National Park duurt slechts twintig minuten, maar je hebt vanaf hier een mooi uitzicht. Een leuke stop voordat je doorrijdt naar de camping.

Waar te overnachten in Beowa National Park?

Een paar kilometer van de Pinnacles Walking Loop zit een plek in het bos waar je gratis mag kamperen. Op WikiCamps heet deze plek de Broadwater Forest camping spot. Het is een plek midden in het bos en heeft geen faciliteiten zoals wc’s. 

Dag 6: Beowa National Park naar Eurobodalla National Park 

Highlights: Blue Pool Bermagui, Australia Rock, pijlstaartroggen spotten vanaf Mill Bay Boardwalk 
Afstand: 143 kilometer
Overnachting: Brou Lake Campground (vooraf reserveren!) of Bodalla Forest Rest Area (gratis freedom camping)

Vanaf Beowa National Park rijden we naar Eurobodalla National Park. Dit is een dag met veel leuke korte stops, dus houd je vast!

Pambula River Walking Track

Het dorpje Pambula ligt op een klein stukje rijden van de overnachting en ligt ook in Beowa National Park. Hier kun je een korte wandeling langs het strand doen. De Pambula River Walking Track duurt 30 minuten retour. Tip: Bij restaurant Wheelers schijn je goed oesters te kunnen eten!

Merimbula Boardwalk

Merimbula is een populaire vakantiebestemming onder Australiërs. Je kunt een flink stuk wandelen over de boardwalk langs Boggy Creek. Hier zie je veel oester boerderijen in het water. 

Sapphire Coast Drive – Tourist Drive Route 9 

De route tussen Merimbula en Tathra heet de Sapphire Coast Drive. Alhoewel het de Coast Drive heet, gaat de weg vooral door het bos. Deze weg loopt door in de Tourist Drive Route 9 naar Bermagui. Een stuk mooier dan de Princes Highway!

Tathra 

In Tathra kun je onder andere een wandeling doen vanaf Kianinny Bay naar Tathra Memorial Garden en weer terug. De makkelijkere optie is om met de auto naar de twee uitzichtpunten te rijden 😉

Blue Pool Bermagui

blue pool barmagui

De Blue Pool in Bermagui is een toffe bezienswaardigheid op deze route van Melbourne naar Cairns. Dit natuurlijke zwembad vult zichzelf met zeewater en je kunt er gratis in zwemmen. Toen wij er waren was het daar nog te koud voor, maar we kunnen ons voorstellen dat het hier in de zomer gezellig druk is! 

Australia Rock & Australian Fur Seals

De Australia Rock is een steen die een gat in het midden heeft in de vorm van Australië. Houd Google Maps er maar eens naast! Maar eerlijk gezegd zijn de echte sterren van de show hier de enorme fur seals die een stukje verderop liggen. In het Nederlands worden fur seals ook wel zeeberen of pelsrobben genoemd.

Pijlstaartroggen spotten vanaf Mill Bay Boardwalk

Vanaf de Mill Bay Boardwalk kun je in het water enorme pijlstaartroggen spotten die tot wel anderhalve meter breed zijn! Wij zagen er in totaal vijf, waarvan twee in het water voor de vis-fileertafels aan het begin van de wandeling.

Rijd via de Tourist Drive Route 5 terug naar Princes Highway en volg de weg tot de camping.

Waar te overnachten in Eurobodalla National Park?

In deze omgeving is één gratis freedom camping in het bos (Bodalla Forest Rest Area). Een andere optie is de Brou Lake Campground. Deze camping is in principe gratis, alleen moet je wel van te voren online reserveren. Hiervoor betaal je $6 AUD (€3,70) reserveringskosten. Niet helemaal gratis kamperen dus, maar tegen een klein prijsje heb je een mooie overnachtingsplek midden in de natuur én met veel kangoeroes om je heen. In onze reisperiode was deze camping helaas gesloten vanwege onderhoud.

Dag 7: Eurobodalla National Park naar Murramarang en Meroo National Park

Highlights: Murramarang South Coast Walk 
Afstand: 164 kilometer 
Overnachting: Yadboro Flat Campsite (gratis feedom camping)

Vanaf Eurobodalla National Park rijden we via Tourist Drive 7 naar Batemans Bay. We doen een kustwandeling in Murramarang National Park en rijden daarna een flink stuk off road naar onze camping vlakbij de Pigeon House hike. 

Tourist Drive 7

Wanneer je naar Batemans Bay rijdt, kun je vanaf Moruya de bordjes met Tourist Drive 7 volgen. Hiermee rijd je iets meer kilometers, maar wel een veel mooiere route dan de Princes Highway. Stop onderweg bij een aantal uitzichtpunten en stranden.

Murramarang South Coast Walk

In het Murramarang National Park kun je onder andere de Murramarang South Coast Walk doen. Dit is een meerdaagse wandeling langs de kust, maar je kunt er natuurlijk ook een stukje van lopen. Wij liepen vanaf Emily Miller Beach naar Richmond Beach en weer terug. Een hele mooie route van 9 kilometer en een hike tijd van zo’n twee uur. 

Andere mooie plekken in Murramarang National Park zijn: Oak Beach, Honeysuckle Beach, North Head Lookout, Durras Discovery Trail, Depot Beach, Durras Mountain

Waar te overnachten in Morton National Park?

Wij reden deze middag van Murramarang naar Morton National Park en sliepen op de indrukwekkende gratis Yadboro Flat campsite. De volgende dag wilden we namelijk de Pigeon House Hike doen in Morton NP en deze camping ligt slechts 11 kilometer verderop. Je moet er wel wat voor over hebben om op deze camping te komen: je rijdt namelijk 22 kilometer off road. Bij droog weer is het met een gewone auto met 2WD goed te doen, maar bij regen zouden wij hier niet naartoe rijden. Check de recente recensies op Campermate/WikiCamps voor actuele informatie. 

Tip: neem de afslag bij Wheelbarrow Road, zo rijd ietsje om maar wel langer op asfalt. De weg via Monkey Mountain Road schijnt een stuk slechter te zijn.

Dag 8: Morton National Park naar Booderee National Park 

Highlights: Pigeon House Hike, Booderee National Park 
Afstand: 116 kilometer 
Overnachting: Betaalde camping in Booderee National Park of day use area op tien minuten afstand

We beginnen de dag met de Pigeon House Hike. Een flinke klim, maar met een fantastisch uitzicht als beloning. Hierna rijden we naar Booderee National Park.

Pigeon House Hike

Volgens velen is de Pigeon House hike de mooiste wandeling op de route tussen Melbourne en Cairns. Het is een hike met veel trappen, maar het geweldige uitzicht vanaf de top maakt het het helemaal waard! Reken op een totale hike tijd van zo’n 2.5 uur. Tips voor hoe je hier precies komt lees je hierboven bij onze beschrijving van Yadboro Flat Campsite.

Tip: grote kans dat je hierna wel een douche kunt gebruiken. Op Mollymook beach vind je in het toiletgebouw naast Mollymook Beach Hut Cafe gratis warme douches.

Warden Head Lighthouse Ulladulla

Bij Warden Head heb je een mooie vuurtoren en uitzichtpunt op zee. Als je geluk hebt, kun je zelfs een walvis voorbij zien zwemmen!

Booderee National Park

Booderee National Park, route melbourne naar sydney

Het Booderee National Park ligt vlakbij het toeristische Jervis Bay. Het is een relatief klein park waar je voor een auto $13 AUD (€7,85) entree betaalt. Dit entreebewijs is 48 uur geldig. Je kunt in Booderee een aantal wandelingen doen, op zoek gaan naar wallaby’s of echidna’s en genieten van de stranden. Wij liepen de Circuit Trail (±14 kilometer), maar vonden dit eigenlijk niet zo spannend. De White Sands Walk in Jervis Bay is misschien een leuker alternatief. 

Waar te overnachten in Booderee National Park?

Freedom camping in Booderee National Park is niet toegestaan en wordt ook beboet. In het park zijn drie campings waarvoor je vooraf online een plek kunt reserveren. Op tien minuten afstand van het park zijn ook een aantal day use areas waar mensen gratis overnachten, bijvoorbeeld bij Paradise Beach Picnic Area en Kingfisher Reserve. Dit is op eigen risico dus check vooraf de recente recensies en zorg dat je weer vroeg weg bent.

Dag 9: Booderee National Park naar Kiama

Highlights: Grand Pacific Drive, Kiama, blowholes
Afstand: 90 kilometer
Overnachting: Kiama North Rest Area (gratis freedom camping)

Na nog een ochtend in Booderee reden we via de Grand Pacific Drive naar Kiama. Kiama is een leuke stad met een aantal mooie stops, zoals de blowholes, farmers market en Bombo Headland Geological Site. 

Grand Pacific Drive 

Vanaf Bomaderry kun je de bordjes “Grand Pacific Drive” volgen tot aan het Royal National Park vlak onder Sydney. Zo rijd je een mooie kustroute in plaats van alleen maar op de Princes Highway. Langs deze route vind je ook een aantal leuke stops! 

Little Blowhole & Blowhole Point in Kiama

In Kiama zijn op twee plekken blowholes te vinden. Blowhole Point is de grootste van de twee en wordt bezocht door grote groepen toeristen. Alhoewel Little Blowhole een stuk kleiner is, had hij bij ons wel grotere en frequentere “uitbarstingen”. Dit kan natuurlijk afhankelijk zijn van de wind en golven die dag. Toch zouden wij Little Blowhole zeker niet overslaan!

Kiama & Farmers Market 

Kiama is één van de gezelligste steden op de route van Melbourne naar Cairns. Het heeft een leuk centrum en er hangt een fijne sfeer. Elke woensdag is er van 15:00 tot 18:00 een farmers market in het centrum. Hier kun je niet alleen groente en fruit kopen, maar er is ook livemuziek en er staan genoeg eetkraampjes met onder andere Vietnamees, Japans, Turks en Argentijns eten. Een hele leuke stop!

Bombo Headland Geological Site 

Parkeer je auto op Bombo Beach en loop vanaf hier verder naar het uitzichtpunt op Bombo Headland. Dit is een bijzondere plek vanwege de vele basalt kolommen.

Waar te overnachten bij Kiama?

Wij hebben overnacht bij Kiama North Rest Area. Dit is een plek langs de snelweg en dus niet zo idyllisch, maar je mag er legaal staan en er zijn toiletten en picknickbanken. Een prima plek als je wat later aankomt en weer vroeg weg gaat. 

Dag 10: Kiama naar Blue Mountains National Park

Highlights: Nan Tien Temple, continental pool, Sea Cliff Bridge 
Afstand: 210 kilometer 
Overnachting: Blackheath Glen Reserve (gratis freedom camping)

Nadat je op dag 9 al een stuk van de Grand Pacific Drive hebt gereden, doe je vandaag de rest. Onderweg heb je een aantal toffe stops, zoals een boeddhistische tempel, continental pool en de Sea Cliff Bridge.

Nan Tien Temple

Bij de Nan Tien Temple waan je je even in Azië. Het is een heel mooi boeddhistisch complex dat zeker de moeite waard is om te bezoeken. Wat het extra bijzonder maakt, is dat het een van de grootste boeddhistische tempels in het zuidelijk halfrond is!

Continental Pool in Wollongong (met gratis warme douche!)

continental pool wollongong

In Wollongong kun je gratis gebruik maken van de continental pools: zwembaden die gevuld zijn met zeewater. Het water is behoorlijk koud, maar de gratis warme douche achteraf maakt het het helemaal waard! 

Sea Cliff Bridge 

Één van de hoogtepunten van de Grand Pacific Drive is de 665 meter lange Sea Cliff Bridge. Parkeer de camper en loop een stukje over de brug en naar het hoger gelegen uitzichtpunt. Het pad hiernaar toe is te vinden op Maps.Me. 

Royal National Park

Het eindpunt van de Grand Pacific Drive is Royal National Park, vlak onder Sydney. De bekendste attractie is de Figure Eight Pools, maar je kunt er ook mooie wandelingen maken. Wij hebben Royal NP overgeslagen en zijn doorgereden naar de Blue Mountains.

Waar te overnachten in Blue Mountains National Park?

Er zijn drie ingangen voor de Blue Mountains: Glenbrook, Katoomba en Mount Victoria. Vlakbij Katoomba zit het bekendste punt: the three sisters. In de buurt van Katoomba zijn een aantal gratis kampeeropties, bijvoorbeeld Blackheath Glen Reserve, Old Ford Reserve en Dunphy’s camping area. Dit gebied kan met name in weekenden en vakanties druk zijn, dus zorg dat je niet te laat aankomt. Wij hadden een mooi plekje op Blackheath Glen Reserve.

Dag 11: Blue Mountains National park 

Highlights: Prince Henry Cliff Walk, Three Sisters, Federal Pass
Afstand: 44 kilometer
Overnachting: Blackheath Glen Reserve

In Blue Mountains National Park is genoeg te doen. In één tot twee dagen kun je de meeste highlights zien. Wij deden hier één van de mooiste wandelingen van onze reis door Australië. In de middag reden we terug naar dezelfde camping als de dag ervoor.

Wat te doen in Blue Mountains National Park?

In de Blue Mountains kun je mooie wandelingen maken. Wij combineerden de Prince Henry Cliff Walk met de Federal Pass en vonden dit één van mooiste wandelingen van onze reis door Australië. Hierbij kom je ook langs het bekende uitzichtpunt op de Three Sisters (Echo Point). Voor mooie uitzichten kun je de Cliff Drive rijden, waarbij je zeker even moet stoppen bij Eagle Hawk Lookout, Narrow Neck Lookout en Cahills Lookout. Ten slotte zijn ook de Wentworth Falls zeker de moeite waard.

Waar te overnachten in Blue Mountains National Park?

In de middag keerden wij terug naar dezelfde gratis camping als de avond ervoor: Blackheath Glen Reserve. 

Dag 12: Blue Mountains naar Ku-Ring-Gai Chase National Park

Highlights: Ku-Ring-Gai Chase National Park 
Afstand: 184 kilometer 
Overnachting: Mooney Mooney Rest Area (gratis freedom camping)

In de ochtend bezoeken we nog een paar uitzichtpunten in de Blue Mountains. Hierna rijden we door naar Ku-Ring-Gai Chase National Park. Dit ligt vlak boven Sydney en wordt in de weekenden veel bezocht door lokale families. Wanneer je weinig tijd hebt, kun je deze plek overslaan.

Ku-Ring-Gai Chase National Park 

Dit National Park ligt vlak boven Sydney en heeft een aantal bezienswaardigheden zoals de Upper Gledhill Falls, West Head Lookout, de Elvina Track en de Birrawana Loop Track. Architectuur liefhebbers moeten zeker even langs Rose Seidler House. Ku-Ring-Gai Chase National Park is wat ons betreft geen must tijdens je route van Melbourne naar Cairns, maar het is een mooie plek als je de tijd hebt. 

Waar te overnachten in Ku-Ring-Gai Chase National Park?

Wij verlieten het national park en sliepen gratis op de Mooney Mooney Rest Area. Dit is een grote rest area langs de snelweg. Geen idyllische camping dus, maar rondom Sydney (en New South Wales in het algemeen) zijn er weinig gratis campings. Wij vonden het prima voor een nacht!

Optioneel: Hunter Valley

De Hunter Valley is een heerlijke plek voor wijnliefhebbers. Niet alleen vind je hier ontelbare wijngaarden waar je wijnproeverijen kunt doen, maar ook de omgeving schijnt prachtig te zijn. Wij hebben de Hunter Valley overgeslagen, omdat we tijdens onze wereldreis onder andere in Nieuw-Zeeland en Argentinië al een flink aantal wijngaarden hebben bezocht. In plaats daarvan reden wij naar Newcastle en Nelson Bay. 

Dag 13: Ku-Ring-Gai Chase National Park naar Newcastle en Nelson Bay

Highlights: weekendmarkt Newcastle, Worimi Conservation Lands Lookout
Afstand: 179 kilometer
Overnachting: Shoal Bay Day Use Area

Vanaf onze overnachtingsplek in Mooney Mooney rijden we naar Newcastle. Hier bezoeken we onder andere de leuke weekendmarkt en de kathedraal. In de middag rijden we door naar Nelson Bay. Ook deze plekken zijn geen must op de route van Melbourne naar Cairns en kunnen overgeslagen worden als je minder tijd hebt.

Newcastle 

Newcastle is een grote stad langs de kust. Vooral in het weekend was het er gezellig. Op zondagen is er namelijk tot 13:00 een grote farmers market in de Newcastle Showground. Er is livemuziek, heerlijk eten en er staan leuke kraampjes met lokale producten. In de Newcastle Cathedral vertellen de vriendelijke vrijwilligers meer over deze mooie kerk.

Als je zin hebt om te zwemmen, zijn er twee stranden. Newcastle Beach ligt in het centrum, maar Nobby Beach is het mooiste strand. Als je meer van natuurlijke zwembaden houdt, is Bogey Hole een goede optie. Het King Edward Park is een stadspark dat door locals volop wordt gebruikt om te sporten, picknicken en relaxen.

Nelson Bay

worimi kameel zandduinen

Na ons bezoek aan Newcastle rijden we door naar Nelson Bay. Alhoewel het een mooi gebied is, vonden we het niet super spannend. Je kunt hier een bezoekje brengen aan de zandduinen vanaf de Worimi Conservation Lands Lookout. Het voelt een beetje alsof je door een woestijn loopt en al helemaal omdat er soms een karavaan met kamelen langsloopt! Toeristen kunnen een ritje maken op de rug van een kameel, maar dit raden we sterk af. Er is hier ook een mooi strand.

Nelson Bay en Shoal Bay zijn leuke plaatsjes met een aantal mooie restaurants. Bij Tomaree Head kun je een kleine wandeling doen, bijvoorbeeld bij zonsondergang. 

Waar te overnachten bij Nelson Bay?

Op WikiCamps vonden we een day use area waar veel mensen overnachten: Shoal Bay Day Use Area. Hier overnachten is op eigen risico en zorg dat je weer rond zonsopgang weg bent, zodat niemand last van je heeft.

Dag 14: Nelson Bay naar Myall Lakes National Park

Highlights: Myall Lakes National park 
Afstand: 249 kilometer 
Overnachting: Coopernook Forest HQ (gratis freedom camping)

We rijden via de Tourist Drive 6 door naar Myall Lakes, een regio waarvan we erg gecharmeerd zijn. Het is een lekker rustig gebied op de route van Melbourne naar Cairns en heeft mooie stranden en uitzichtpunten. 

Myall Lakes National Park 

In Myall Lakes National Park zijn een aantal leuke dingen om te doen. Het is hier lekker rustig en je kunt genieten van de mooie stranden. Boat Beach is bijvoorbeeld een mooi rustig strand om te zwemmen en op Submarine Beach kun je goed snorkelen. Loop vooral ook even naar Sugarloaf Point Lighthouse. Vanaf hier heb je een super mooi uitzicht!

Waar te overnachten?

In Myall Lakes National Park mag je niet wildkamperen en kun je een boete verwachten als je dat wel doet. Er zijn hier wel een aantal betaalde campings. Wij besloten door te rijden naar Coopernook Forest HQ, de eerste legale camping die je onderweg tegenkomt. Het is een ruime camping op een grasveld in het bos waarvoor je een paar kilometer offroad moet rijden.

Dag 15: Coopernook naar Port Macquarie

Highlights: Koala hospital, Port Macquarie coastal walk
Afstand: 78 kilometer 
Overnachting: Shelly Beach (day use area)

Na een nacht op de camping in Coopernook rijden we naar Port Macquarie. Dit is een grotere stad met een aantal leuke highlights zoals het koala ziekenhuis en een prachtige kustwandeling.

Old Bottlebut Tree

Voordat we naar Port Macquarie rijden, stoppen we eerst even bij Old Bottlebut. Met een leeftijd van meer dan 200 jaar is dit de oudste Red Bloodwood boom in het zuidelijk halfrond. Hij is echt enorm! Je moet er een paar kilometer voor offroad rijden. Vanaf de parkeerplaats is er een korte rondwandeling van 600 meter. 

Port Macquarie

Wij kwamen in de ochtend in Port Macquarie aan en hebben hier de hele dag doorgebracht. Breng vooral een bezoek aan Koala Conservation Australia. In dit koala ziekenhuis worden koala’s opgevangen die bijvoorbeeld door ziekte, een aanrijding of bosbrand geholpen moeten worden. Een deel woont hier permanent, maar een groot deel wordt uiteindelijk weer uitgezet in het wild. Mocht je geen wilde koala’s tegenkomen op je route van Melbourne naar Cairns, dan heb je deze in ieder geval in the pocket. Toegang is gratis, maar een donatie wordt gewaardeerd. 

Zin in een actieve middag? De Macquarie Coastal Walk is een prachtige wandeling van 10 km langs de kust van Port Macquarie. Wij parkeerden onze auto bij Tacking Point Lighthouse (het einde van de wandeling) en pakten voor $3,30 AUD (€2) per persoon de bus naar het startpunt in het centrum. Zo liepen we via de kustwandeling terug naar onze camper.

En derde activiteit in Port Macquarie is de Sea Acres Rainforest Boardwalk. Dit is een mooie wandeling van 1.3 kilometer over een boardwalk. Toegang kost $9 AUD (€5,35) per persoon. 

Waar te overnachten in Port Macquarie?

Langs de kust zijn een aantal day use areas waar mensen op WikiCamps aangeven zonder problemen overnacht te hebben, bijvoorbeeld bij Shelly Beach. De ranger komt wel elke ochtend langs, maar lijkt geen boetes te geven. Check de recente recensies en zorg dat je rond zonsopgang weg bent. Overnachten is op eigen risico.

Dag 16: Port Macquarie naar Dorrigo National Park en Coffs Harbour 

Highlights: Hike naar Crystal Shower Falls
Afstand: 250 kilometer 
Overnachting: Jetty Beach day use area

Via Urunga rijden we naar Dorrigo National Park waar we een mooie hike doen. Onderweg kom je veel Tourist Drives tegen, dus pak die zeker mee als je de tijd hebt. We slapen op een day use area in Coffs Harbour.

Urunga

In het kleine dorpje Urunga kun je een korte boardwalk doen. Een prima stop om even de benen te strekken.  

Dorrigo National Park

De bekendste wandeling in Dorrigo National Park is die naar de Crystal Shower Falls. Het is een super mooi pad tussen enorme bomen en onderweg hoor je allerlei vogelsoorten. Erg idyllisch! Normaal gesproken kun je een rondje lopen van 6,2 kilometer, de Wonga Walk Circuit, maar tot juni 2024 is een deel van dit pad dicht. Je kunt nog wel via de Tristania Falls naar de Crystal Falls lopen en vanaf hier weer dezelfde weg terug nemen. Dit is 7,4 kilometer en duurt ongeveer 2 tot 3 uur.

Coffs Harbour

In Coffs Harbour is niet veel te doen, maar er is wel een groot winkelcentrum voor als je nog iets nodig hebt. Wij gebruikten deze stad alleen als overnachtingsplek.

Waar te overnachten in Coffs Harbour?

Wij hebben zonder problemen overnacht op de Jetty Beach day use area in Coffs Harbour. Hier kamperen veel mensen en lijkt het gedoogd te worden. Zoals altijd is overnachten op day use areas op eigen risico. 

Dag 17 en 18: Byron Bay

Highlights: stranden, cafeetjes en een relaxed surfdorp
Afstand: 247 kilometer
Overnachting: Tyagarah Rest Area

Vanaf Coffs Harbour rijden we in één keer door naar Byron Bay. Als je zin hebt kun je nog een aantal Tourist Drives meepakken. Ook Lennox Head is een schattig dorpje om even te stoppen. In Byron Bay lijkt haast iedereen te surfen, maar er zijn ook veel leuke cafeetjes en restaurantjes om neer te strijken. Een fijne plek voor twee of drie dagen!

Wat te doen in Byron Bay?

Huur een surfplank, ga (window)shoppen bij de leuke boetiekjes of geniet van alle lekkere koffiezaakjes en bakkers. Wandel naar de vuurtoren of relax op de fijne stranden, zoals Main Beach, Clarkes Beach en (Little) Wategos Beach. 

Tip: iets buiten de stad ligt Broken Head Beach, een verborgen pareltje want het is hier lekker rustig en ontzettend mooi! Op de parkeerplaatsen vóór de ingang van het national park kun je gratis parkeren, maar het kan nogal verwarrend zijn. Check de borden dus goed.

Waar te overnachten in Byron Bay?

In Byron Bay houden ze niet van wildkampeerders en is overnachten overal verboden. Jammer! Je kunt natuurlijk op een betaalde camping gaan staan, maar wij kozen ervoor om twee nachten op de Tyagarah Rest Area (WikiCamps) te slapen. Dit is een rustplek naast de snelweg, maar is dus wel gratis. Wij verbleven zo lang mogelijk in de stad, kookten ons avondeten op een day use area en gingen rond zonsondergang naar deze rest area langs de snelweg. Er staat overigens een bord dat kamperen verboden is, maar wij stonden hier twee avonden met ±10 campers. Check de recente recensies op WikiCamps en kampeer op eigen risico.

Tip: op een klein stukje rijden van deze overnachtingsplek ligt Brunswick Heads. Bij de day use area kun je elke dag gratis warm douchen tussen 6:00 en 11:00 in een privéhokje. Er zijn ook veel picknickbanken dus het is een gezelligere plek om te ontbijten dan op de Tyagarah Rest Area.

Dag 19: Byron Bay naar Gold Coast 

Highlights: Burleigh, Gold Coast, Surfers Paradise Beach
Afstand: 160 kilometer 
Overnachting: Tully Memorial Park (gratis freedom camping) 

Gold Coast is een levendige stad met veel restaurants, cafés en winkelcentra. Een leuke plek om een dag door te brengen en op de stranden te chillen. Pretpark liefhebbers kunnen hun hart ophalen in één van de vele attractieparken in de buurt.

Elephant Rock / Currumbin Beach

Vanaf Currumbin Beach kun je een eerste glimps opvangen van de skyline van Gold Coast. Op dit strand ligt een enorme kei: de Elephant Rock. 

Burleigh Head National Park 

Dit mini national park ligt pal naast het strand en is een leuke plek voor een korte wandeling. Je kunt langs de kust lopen of voor de rainforest trail gaan. Toegang is gratis.

Burleigh Farmers Market

Ben je in het weekend in Gold Coast? Top! Er zijn namelijk een aantal leuke weekendmarkten. Op zaterdag is er bijvoorbeeld de Burleigh Farmers Market. Hier kun je lokale producten kopen, lekker eten scoren en er is live-muziek. Een gezellige plek dus. 

Surfers Paradise Beach

Één van de bekendste stranden in Gold Coast is misschien wel Surfers Paradise Beach. Hier kun je prima een paar uur doorbrengen.

Fish and Bites

Wij hadden erg zin in fish and chips en kwamen uit bij Fish and Bites. Dit was echt ontzettend lekker en voor een goede prijs! Misschien moet je er een stukje voor omrijden, maar het is het zeker waard.

Waar te overnachten in Gold Coast?

Wij vonden één dag in de omgeving van Gold Coast genoeg en zijn toen doorgereden naar de gratis camping Tully Memoial Park. Dit is namelijk een goede uitvalsbasis voor een dagtrip naar Brisbane voor de volgende dag. Het is een enorm grasveld met veel kampeerplekken en schone wc’s.

Optioneel: Springbrook National Park

Vlakbij Gold Coast ligt Springbrook National Park. Wij zijn hier niet heen geweest, maar hadden daar achteraf spijt van. Het schijnt namelijk erg mooi te zijn!

Dag 20: Brisbane 

Highlights: Southbank, Streets Beach, West End 
Afstand: 42 kilometer (retour van de camping naar de P+R)
Overnachting: Tully Memorial Park (gratis freedom camping) 

Veel mensen slaan Brisbane over op hun route van Melbourne naar Cairns. Zonde! Het is namelijk een hele leuke stad. Je reist gemakkelijk met de trein naar het centrum vanaf een Park and Ride buiten de stad. Wij parkeerden gratis op de P+R Springbrook Central en betaalden in het weekend €6,35 p.p. voor een retourticket naar het centrum van Brisbane. 

Tip: als je bij de trein incheckt met je pinpas/creditcard krijg je korting ten opzichte van een papieren kaartje!

Wat te doen in Brisbane? 

Brisbane heeft een aantal leuke wijken die je kunt ontdekken. Het CBD is het centrum en hart van de stad, maar loop vooral ook even naar Southbank. In dit gezellige gebied vind je leuke restaurantjes en een  prachtig stadsstrand (Streets Beach). Vergeet je zwemkleding dus niet! Neem de gratis ferry naar West End (halte Howard Smith) en neem plaats in de zon bij één van de gezellige micro brouwerijen. Andere leuke gratis bezienswaardigheden in Brisbane zijn: de botanical gardens, Brisbane Arcade, Museum of Brisbane, Story Bridge en het Parliament House. Genoeg te doen dus om je één tot twee dagen te vermaken!

Waar te overnachten in Brisbane?

In de middag reden wij weer terug naar de gratis camping in Tully Memorial Park. Op deze plek mag je drie nachten verblijven. Als je liever in een hotel in Brisbane overnacht is Brisbane Quarters een goede optie.

Dag 21: Brisbane naar Somerset Wivenhoe Dams Nature Refuge

Highlights: kangoeroes bij Logan Inlet day use area
Afstand: 149 kilometer
Overnachting: Simeon Lord Park (gratis freedom camping)

Dit was voor ons helaas een hele regenachtige dag, waardoor ons oorspronkelijke plan niet door kon gaan. We zijn uiteindelijk naar Somerset Wivenhoe Dams Nature Refuge gereden. Dit is een natuurgebied met veel kangoeroes, met name bij de Logan Inlet day use area. Onderweg kom je langs allerlei mini dorpjes en proef je de echte sfeer van het platteland. Een prima plek, maar als je weinig tijd hebt is Springbrook National Park bij Gold Coast waarschijnlijk een leukere optie. 

Waar te overnachten in Somerset Wivenhoe Dams Nature Refuge?

Wij sliepen op een gratis overnachtingsplek bij Simeon Lord Park in Harlin. Een plekje langs de weg, maar met schone wc’s, een bbq en picknickbanken. 

Dag 22: Via Glass House Mountains National Park naar Sunshine Coast

Highlights: Glass House Mountains NP, vogelbekdieren spotten, Montville
Afstand: 184 kilometer
Overnachting: Muller Park (day use area)

We beginnen de dag met een wandeling in Glass House Mountains National Park. In de middag spotten we een vogelbekdier vanaf een platypus viewing point en rijden we door het prachtige Hinterland naar Sunshine Coast.

Glass House Mountains National Park

In het Glass House Mountains National Park kun je een aantal mooie wandelingen doen. Bijvoorbeeld de korte maar steile Mount Beerburrum summit walk (3.5km, 1.5 uur retour). Bezoek ook de Glass House Mountain Lookout, een uitzichtpunt waar je met de auto naartoe kunt rijden.

Hinterland: Tourist Drive 23 & vogelbekdieren spotten

Het Hinterland gebied is ontzettend mooi met groene heuvellandschappen. Rijd over de Tourist Drive 23 en stop vooral in de gezellige dorpjes Maleny en Montville. Met name Montville is erg schattig. Toch moet je Maleny niet overslaan, want hier ontdekten wij per toeval een “Platypus viewing point” (Maps). Alhoewel je vogelbekdieren het beste vroeg in de ochtend of laat in de middag kunt spotten, hadden wij in de middag geluk en zwom er één rond in de rivier. Dit unieke Australische dier moet je natuurlijk een keer gezien hebben tijdens je route van Melbourne naar Cairns!

Sunshine Coast 

Sunshine Coast heeft geen grote highlights, maar wel een mooi strand (Cotton Tree Beach). Wij gebruikten Sunshine Coast met name als overnachtingsplek.

Waar te overnachten in Sunshine Coast?

Ons plan was om te overnachten op een day use area in het Muller Park (zie WikiCamps). Dit lijkt normaal gesproken geen probleem te zijn, maar toevallig stond er deze avond politie voor de ingang omdat de David Low brug deels was afgesloten. Hierdoor durfden we het toch niet aan en zijn we uiteindelijk terug gereden naar de legale camping in Jowarra Park. Qua route niet zo logisch, maar wel beter voor de gemoedsrust 😉

Dag 23 en 24: Noosa Heads 

Highlights: koala’s spotten bij de Coastal Walk, surfen, stranden
Afstand: 113 kilometer 
Overnachting: Little Yabba Picnic Area / Six Mile Creek Rest Area

Noosa Heads is een hip surfersdorp met een gezellige hoofdstraat waar flink wordt geflaneerd. Het heeft een mooi national park waar je onder andere koala’s kunt spotten en een aantal leuke wandelingen kunt maken. Ook kun je heerlijk relaxen op de mooie stranden. Een fijne plek om een paar dagen door te brengen!

Waar te overnachten in Noosa Heads?

Net zoals in Byron Bay zijn ze in Noosa geen fan van wildkampeerders en worden veel boetes uitgedeeld. Op WikiCamps lazen we te veel verhalen van mensen die boetes kregen, dus daar hadden we geen zin in. Als je het toch wil proberen, lijk je bij de parkeerplaats bij het national park de meeste kans te hebben.

Wij kozen ervoor om de eerste nacht een behoorlijk stuk (±45 minuten) naar het westen te rijden naar Little Yabba Picnic Area, een gratis camping waar je één nacht mag verblijven. Qua route (vooral gezien onze vorige dag) niet zo logisch, maar de enige gratis legale optie. 

Onze tweede nacht sliepen we op Six Mile Creek Rest Area bij Gympie, een gratis rest area boven Noosa Heads die op de route ligt naar Rainbow Beach. Een andere optie is natuurlijk om op één van de betaalde campings te gaan staan.  

Dag 25: Rainbow Beach

Highlights: Carlo Sand Blow, Rainbow Beach, Poona Lake
Afstand: 80 kilometer 
Overnachting: Carlo Point (day use area)

Vanaf onze overnachtingsplek was het 80 kilometer rijden naar Rainbow Beach. Wij vonden dit een heerlijke plek! Het is rustig, er is een mooi strand en er zijn een aantal toffe bezienswaardigheden in de omgeving. Ook is dit het vertrekpunt van veel tours naar K’gari (Fraser Island).

Rainbow Beach

Rainbow Beach ligt in Great Sandy National Park en één van de mooiste bezienswaardigheden vonden wij de Carlo Sand Blow. Dit is een indrukwekkende zandduin met een diepe klif. Ook de wandeling naar Poona Lake is mooi. Na 2.1 kilometer lopen door het bos kom je ineens bij een soort oase uit waar je kunt zwemmen. Verder kun je in Rainbow Beach goed chillen op het heerlijke strand en een lekker drankje drinken op het terras bij The Deck

Waar te overnachten in Rainbow Beach?

In Rainbow Beach is geen gratis camping. Sommige mensen slapen op de day use area aan het strand, maar daar wordt soms gecontroleerd. Wij sliepen op eigen risico bij Carlo Point en hebben hier geen problemen mee gehad. 

Optioneel: K’gari (Fraser Island)

Rainbow Beach is de perfecte uitvalsbasis voor een tour naar K’gari (Fraser Island). Dit is het grootste zandeiland ter wereld en is alleen te bezoeken met een 4WD. Tijdens een tour rijd je (zelf!) over de enorme zandvlakten en ontdek je binnen één tot vier dagen het hele eiland. Wij hebben K’gari zelf helaas niet bezocht tijdens onze route van Melbourne naar Cairns. Tours naar K’gari kun je onder andere hier boeken.

Dag 26: Rainbow Beach naar Hervey Bay en richting Bundaberg 

Highlights: Hervey Bay
Afstand: 206 kilometer 
Overnachting: Apple Tree Creek Rest Area (gratis camping)

We brachten de ochtend nog door in Rainbow Beach en bezochten daarna Hervey Bay. Vervolgens reden we door naar Apple Creek. Hier is een gratis overnachtingsplek die op de route licht naar Bundaberg. Als je tijd hebt kan je ook alvast doorrijden naar Bundaberg.

Hervey Bay

Hervey Bay is weer een stuk grotere stad dan Rainbow Beach. Loop over de enorme Urungan pier en breng een bezoek aan de botanische tuin. Op zaterdagen is er een farmer’s market vlakbij de pier. Hervey Bay is geen hele spannende stop en wij hadden hier aan een paar uur genoeg. Als je in het juiste seizoen in Hervey Bey bent, is het wel de perfecte plek om walvissen te spotten! 

Waar te overnachten? 

Na Hervey reden we naar Apple Tree Creek, vlak onder Bundaberg. Hier mag je gratis op de rest area langs de weg slapen. Prima voor een nacht! Als je tijd hebt, kun je ook alvast doorrijden naar Bundaberg.

Dag 27 en 28: Bundaberg 

Highlights: Bundaberg Brewed Drinks, Mon Repos Turtle Centre
Afstand: 43 kilometer 
Overnachting: Hinkler Lions Park (gratis freedom camping)

Bundaberg is voornamelijk bekend vanwege Bundaberg rum en Bundaberg Brewed Drinks. Het is een leuke stad met een aantal mooie stranden. Je kunt je hier makkelijk twee dagen vermaken.

Wat te doen in Bundaberg?

  • In Bundaberg mag een bezoek aan de brouwerij van Bundaberg Brewed Drinks niet ontbreken. Ze brouwen hier allerlei alcoholvrije dranken, met de ginger beer als hun grote trots. Voor $18 AUD (€11) per persoon krijg je een proeverij van alle dertien smaken en mag je daarna zes flesjes uitkiezen om mee te nemen. Ook kun je een korte self-guided tour doen.

  • Bundaberg heeft een aantal mooie stranden in de omgeving, zoals Elliott Heads Beach, Mon Repos beach en Kelly Beach. Als je wil snorkelen kan dat bij Kelly Beach vanaf het Christsen Park.

  • Verder is het Mon Repos Turtle Centre een leuke plek om te bezoeken. Er is wat gratis informatie beschikbaar en gratis toegang tot het strand. Voor $14,10 AUD (€8,50) kun je het museum in. Als je in het juiste seizoen in Bundaberg bent, kun je ’s avonds een tour boeken om de schildpadden eieren te zien leggen op het strand of om de baby schildpadden juist uit de eieren te zien komen. 

  • Een onverwacht leuke plek was voor ons het Baldwin Swamp Environment Park. In dit park hangen namelijk duizenden vliegende honden in de bomen. Ook overdag kun je deze enorme vleermuizen goed zien en vliegen ze rond. Een bizar gezicht! 

Waar te overnachten in Bundaberg?

De gemeente heeft een gratis kampeerplek ter beschikking gesteld aan de rand van de stad in Hinkler Lions Park. Een goede uitvalsbasis voor een bezoek aan Bundaberg. Officieel mag je hier alleen staan als je self-contained bent, maar wij (en vele anderen) hebben hier twee avonden gestaan in onze sleepercar en geen problemen gehad. 

Dag 29: Bundaberg naar Agnes Water en 1770

Highlights: Agnes Water Beach, Discovery Trail Lookout 
Afstand: 146 kilometer 
Overnachting: Workmans Beach Park (day use area)

Agnes Water is een leuke en rustige kustplaats met een mooi strand. Dit is één van de laatste plekken op deze route tussen Sydney en Cairns waar nog goed in zee gezwommen kan worden. Hoe noordelijker je gaat, hoe meer gevaarlijke kwallen in het water zitten. Maak er dus goed gebruik van! Ook kun je hier goedkoop een surfboard huren en de Discovery Trail lopen naar het uitzichtpunt. Breng ook een bezoekje aan het naastgelegen 1770, een dorp dat is vernoemd naar het jaartal waarin het werd ontdekt door James Cook.

Waar te overnachten in Agnes Waters?

In Agnes Waters zijn geen gratis campings, maar lijkt er niet veel gecontroleerd geworden. Veel mensen overnachten dus op eigen risico bij het Workmans Beach Park. 

Dag 30: Agnes Waters naar Yeppoon en verder op de A1 

Highlights: Yeppoon Lagoon, Shell World 
Afstand: 267 kilometer tot Yeppoon + verder langs de A1 
Overnachting: één van de gratis rest areas langs de A1 

Vanaf hier is het even doorbijten, want tussen Agnes Waters en Cape Hillborough zitten niet heel veel leuke stops. Vandaag en morgen zul je dus wat kilometers moeten maken en dit is dan ook het saaiste stuk op de route van Melbourne naar Cairns. Als je tijd hebt voor een tussenstop is Yeppoon erg leuk. Wij reden hierna zo ver mogelijk door richting Mackay/Cape Hillsborough.

Yeppoon Lagoon

De Yeppoon Lagoon is een fantastisch gratis zwembad dat goed in een luxe resort zou passen. Na de cycloon van een paar jaar geleden bouwde de gemeente deze prachtige infinity pool met mooie douches, toiletten en een restaurant. Een hele toffe plek om even een duik te nemen!

Shell World Yeppoon

Shell World Yeppoon

In Shell World vind je een verzameling van ruim 20.000 soorten schelpen. Het is een klein en schattig museum met een indrukwekkende schelpen collectie! Een bezoek aan Shell World is op basis van “gold coin donation”, wat betekent dat je zelf mag kiezen hoeveel munten je wil doneren. Ook kun je hier mooie schelpen kopen. Een hele leuke plek om even naartoe te gaan, mét airco 😉

Waar te overnachten? 

Als je tijd hebt zou je een nachtje in Yeppoon kunnen blijven. Wij besloten dat niet te doen en alvast zo ver mogelijk door te rijden richting Mackay. Langs de A1 vind je meerdere gratis overnachtingsplekken bij rest areas. Hierdoor kun je gewoon gaan rijden en kijken hoe ver je komt. 

Dag 31: Mackay en Cape Hillsborough 

Highlights: Blue Lagoon Mackay, Cape Hillsborough
Afstand: ±300 kilometer 
Overnachting: Cape Hillsborough Beach (day use area Casuarina Beach)

Mackay is de eerste grote stad die je weer tegenkomt na het lange saaie stuk over de A1. Na een bezoekje aan de Bluewater Lagoon reden wij door naar Cape Hillsborough, waar we ook overnachtten.

Mackay

Net zoals Yeppoon, heeft Mackay een prachtig gratis zwembad. De Bluewater Lagoon heeft twee zwembaden, een glijbaan en een splash zone voor kinderen. Er zijn veel schaduwplekken en er is een café, dus het is een fijne plek om een paar uur te relaxen. In Mackay zijn nog een aantal andere dingen te doen, zoals een bezoek aan de botanische tuin, Artspace Mackay of de Blue Water trail. Ook is hier een enorm winkelcentrum. 

Cape Hillsborough

Route van Melbourne naar Cairns

Cape Hillsborough is een prachtig natuurgebied dat vooral bekend is vanwege de kangoeroes die tijdens de zonsopgang naar het strand komen. Elke ochtend komen er een stuk of zes kangoeroes naar Casuarina Beach, waar ze gevoerd worden door een ranger van de naastgelegen camping. 

Wij moeten eerlijk toegeven dat we onze twijfels hebben bij de oprechtheid van de ranger en of deze kangoeroes echt gevoerd moeten worden. Het schijnt dat campinggasten ook voor deze activiteit betalen, terwijl het natuurlijk gratis plaatsvindt op een openbaar strand. We zullen het niet weten. Er komen overigens veel mensen op af, maar er staan pionnetjes om de mensen op afstand te houden van de kangoeroes. Hoe dan ook is de zonsopgang prachtig, dus dat is het in ieder geval zeker waard! Neem wel wat Deet mee, want er zitten ’s ochtends veel muggen op het strand.

Waar te overnachten in Cape Hillsborough?

Wij sliepen op eigen risico op de day use area bij Casuarina Beach. Zo hoef je ’s ochtends alleen maar je bed uit te rollen om de kangoeroes te zien bij zonsopkomst. 

Let op: de eigenaar van de camping verderop wil nog wel eens langskomen om te zeggen dat er boetes worden gegeven aan wildkampeerders, maar dat is tot op heden niet het geval. Hij is waarschijnlijk op zoek naar klandizie voor zijn camping. Hij kwam ook bij ons langs en wij hebben hem vriendelijk bedankt voor de info. Check de recente recensies op WikiCamps en trek je vooral niets van hem aan. 

Dag 32: Cape Hillsborough naar Eungella National Park

Highlights: vogelbekdieren spotten, Eungella National Park 
Afstand: 148 kilometer 
Overnachting: The Pinnacle Family Hotel (freedom camping)

Na de zonsopgang in Cape Hillsborough reden we naar Eungella National Park. Dit park ligt wat hoger, waardoor het een paar graden koeler is. Heerlijk! Ook is dit één van de beste plekken op de route van Melbourne naar Cairns om vogelbekdieren te spotten.

Wat te doen in Eungella National Park?

Het tofste om te doen in Eungella is vogelbekdieren spotten. Hier hoef je niet ver voor te lopen, want vanaf de parkeerplaats is het een paar minuten lopen naar drie platypus viewing platforms. Je hebt de meeste kans rond zonsopgang en zonsondergang, maar wij hadden geluk en zagen er twee rond 15:00 ’s middags. Geniet daarnaast van het uitzicht bij Peases Lookout en Sky Windon Lookout. Als je zin hebt in een verfrissende duik, dan is de korte wandeling naar Finch Hatton Gorge een aanrader! 

Waar te overnachten in Eungella National Park?

Vlakbij Finch Hatton Gorge vind je een “gratis” camping bij het Pinnacle Family Hotel. Dit is een echte Australische pub met een mooi grasveld voor kampeerders. Bij aankomst betaal je $10 AUD (€6). In ruil hiervoor krijg je een voucher van $10 AUD die je in de pub kunt besteden. Kortom, voor een biertje heb je een fijne overnachtingsplek met een warme douche en toilet. Ze hebben hier overigens ook goede hartige pies! 

Dag 33: Eungella National Park naar Airlie Beach

Highlights: Crocodile Viewpoint, Airlie Beach
Afstand: 144 kilometer 
Overnachting: Discovery Parks Airlie Beach (betaalde camping)

Tijd om weer een stuk te rijden! Als tussenstop gingen wij nog even langs een krokodillen viewpoint. Als je geluk hebt, kun je hier flinke krokodillen zien. Hierna reden we door naar Airlie Beach, de uitvalsbasis voor een bezoek aan de Whitsunday-eilanden.

Crocodile Viewpoint 

Op dit punt (Maps) kun je krokodillen spotten. Je hebt de grootste kans bij laag water. Wij hebben ze helaas niet gezien, maar wellicht heb jij meer geluk!

Airlie Beach

Airlie Beach is een gezellig dorpje en de uitvalsbasis voor een trip naar de Whitsundays. Relax een middag in de fijne lagoon, een prachtig gratis zwembad waar je met een gerust hart kunt zwemmen.

Waar te overnachten in Airlie Beach?

In Airlie Beach zijn geen gratis campings en worden vaak boetes uitgedeeld aan wildkampeerders. Om deze reden kozen wij hier voor het eerst tijdens onze Australische roadtrip voor een caravan park: Discovery Parks Airlie Beach. Dit was onze tweede betaalde camping op de route van Melbourne naar Cairns. Een prima plek met mooi, schoon sanitair. 

Dag 34 en 35: Whitsunday eilanden

Highlights: Whitsunday eilanden 
Afstand: 0 kilometer!
Overnachting: aan boord van het schip 

De Whitsunday eilanden zijn onbeschrijfelijk mooi. Met het witte zand en de azuurblauwe zee is Whitehaven Beach misschien wel één van de mooiste stranden ter wereld. Een bezoek aan de Whitsundays is dan ook een absolute must tijdens je route langs de oostkust van Australië!

Je kunt de Whitsundays op verschillende manieren bezoeken: een dag tour of een meerdaagse zeiltocht. Wij kozen voor een zeiltocht van twee dagen en één nacht met de Waltzing Matilda. Een geweldige ervaring! Naast een bezoek aan Whitehaven Beach ga je twee keer snorkelen. Dit was het mooiste koraalrif dat wij ooit hebben gezien. Springlevend en super kleurrijk. Dat hadden we vooraf niet verwacht in het Great Barrier Reef. Als je meer tijd hebt, zijn er ook genoeg boten die drie dagen gaan. Bekijk hier een lijst met opties voor de Whitsundays.

Tip: je kunt je auto of camper tijdens je trip gratis parkeren bij de Waterson Way Overflow Car Park vlakbij de Woolworths (Maps). Dit is ook een goede gratis parkeerplek voor een bezoek aan de lagoon. 

Dag 36: Airlie Beach naar Townsville 

Highlights: Townsville 
Afstand: 267 kilometer 
Overnachting: BP Service Station Idalia (gratis freedom camping)

Vanaf Airlie Beach is het 267 kilometer rijden naar Townsville. Townsville is de uitvalsbasis voor een bezoek aan Magnetic Island. Als je zin hebt, kun je onderweg nog even stoppen in Bowen. 

Townsville 

Townsville is een grote stad met veel faciliteiten. Je kunt chillen bij de gratis Rock Pool of het Museum of Tropical Queensland bezoeken. Maar je komt hier natuurlijk vooral voor een trip naar Magnetic Island. 

Waar te overnachten in Townsville?

Net buiten Townsville mag je gratis overnachten bij het BP tankstation in Idalia. Je mag het schone sanitair in het tankstation gebruiken en voor $5 AUD (€3) kun je douchen in een privé badkamer. Prima plek! Let op: je mag hier niet koken of een kopje koffie zetten, omdat het een tankstation is. Eet dus op een day use area en rijd daarna naar deze overnachtingsplek.

Dag 37: Magnetic Island

Highlights: Koala’s spotten bij de Fort Walk, op zoek naar Rock Wallabies, Horseshoe Bay
Afstand: 8 kilometer naar de ferry 
Overnachting: BP Service Station Idalia (gratis freedom camping)

Je bezoekt Townsville voornamelijk vanwege een trip naar Magnetic Island. Op dit fijne eiland kun je koala’s spotten bij de Fort Walk, op zoek naar Rock Wallabies in Geoffreys Bay en chillen bij de stranden in Horseshoe Bay en Picnic Bay. Kortom, genoeg te doen om je een dag te vermaken! Als je langer te tijd wil nemen, kun je er ook overnachten in één van de fijne hotels.

Tips voor de ferry naar Magnetic Island 

Er zijn twee ferry maatschappijen die de rit tussen Townsville en Magnetic Island maken. SeaLink is de bekendste optie voor voetgangers en brengt je voor $38 AUD heen en terug. De tweede optie is Magnetic Island Ferries. Op deze ferry kun je je auto meenemen, maar kun je ook als voetganger mee. Deze boot doet er 15 minuten langer over dan SeaLink, maar is iets goedkoper voor voetgangers: $34 AUD retour. Het grootste voordeel is dat je de camper voor de deur gratis op straat kunt parkeren. Op Magnetic Island reis je gemakkelijk rond met de bus. Boek je tickets voor de ferry vooraf online.

Waar te overnachten?

Wanneer je niet op Magnetic eiland slaapt, kun je ’s avonds weer bij het BP Service Station Idalia bij Townsville overnachten.

Dag 38: Townsville naar Halifax via Paloma NP

Highlights: Paloma National Park, Wallaman Falls
Afstand: 264 kilometer 
Overnachting: Reverview Park in Halifax (gratis freedom camping)

Vanuit Townville rijden we naar Paloma National Park. Hier heb je een aantal leuke natuurlijke bronnen waar je kunt zwemmen. Vervolgens rijden we naar de Wallaman Falls: de hoogste single drop waterval van Australië.

Gleeson’s Weir Viewing Platform: Krokodillen

Vlakbij Townsville kun je zoetwater krokodillen spotten bij Gleeson’s Weir (Maps). Dit is een onbekende plek bij toeristen en zit midden in een woonwijk. Als je vanaf het platform geen geluk hebt, kun je een klein stukje langs de rivier lopen. 

Paloma National Park

In het Paloma National Park heb je veel wandelingen en een aantal fijne plekken waar je kunt zwemmen. Neem vooral een duik bij Little Crystal Creek Bridge, Paradise Waterhole en de Rock Slides. Een mooie waterval om te bezoeken is de Jourama Falls.

Wallaman Falls 

Om de Wallaman Falls te zien moet je een stuk omrijden, maar het is het helemaal waard. Het is met 269 meter de hoogste permanente single drop waterval in Australië. Heel indrukwekkend!

Je kunt de waterval vanaf het platform bekijken bij de parkeerplaats. Als je hem van dichterbij wil zien, kun je de Jintao Walk doen. Hierbij loop je steil naar beneden naar de basis van de waterval waar je ook kunt zwemmen. Hierna loop je dezelfde route weer omhoog. De hele route is 4 kilometer. 

Waar te overnachtten?

Naast de Wallaman Falls zit een natuurcamping van de overheid waar je voor een paar euro kunt overnachten. Deze plek moet je wel van te voren online reserveren. Let op dat je in het natuurgebied geen internet hebt, dus reserveer vooraf. Wij hadden dit niet gedaan en besloten dus door te rijden naar een gratis freedom camping in Halifax. Ook hier kun je als je geluk hebt vanaf de brug krokodillen spotten!

Dag 39: Halifax naar Innisfail via Mission Beach

Highlights: Swimming holes, Mission Beach
Afstand: 210 kilometer 
Overnachting: Fred Drew Rest Area in Innisfail (gratis freedom camping)

Vanaf de gratis overnachtingsplek in Halifax reden we met een aantal tussenstops naar het mooie Mission Beach. We sliepen op een gratis plek in Innisfail ten noorden van Mission Beach.

Hinchinbrook Lookout 

Een korte stop vlak langs de Bruce Highway. Vanaf het eerste uitzichtpunt kijk je op elektriciteitskabels maar vanaf het tweede uitzichtpunt honderd meter verderop niet meer! 

Five Mile Creek Swimming Hole

In deze mooie swimming hole kun je goed terecht voor een verfrissende duik. Er zijn picknickbanken en toiletten dus je kunt er ook picknicken.

Cardwell Lookout + Spa Pool

In Cardwell heb je een mooie lookout en de bekende Spa Pool. Check bij je bezoek aan de Spa Pool vooraf de laatste recensies op Google Maps, want in de droge maanden kan de hele poel droog staan. 

Mission Beach 

Mission Beach is een relaxte kustplaats met mooie stranden. Ook kun je hier de cassowary spotten: het neefje van de emu met een soort “helm” op zijn kop. Je hebt onder andere kans om ze te zien bij de Licuala Day Use en de Lacey Creek Walk. Dit zijn korte wandelingen, dus zeker de moeite waard. 

Waar te overnachten?

In Mission Beach zit geen gratis overnachtingsplek, dus zijn wij door gereden naar de Fred Drew Rest Area in Innisfail. Een prima plek langs de weg. 

Dag 40 en 41: Wooroonooran National Park en Atherton Tableland 

Highlights: watervallen, mooie uitzichtpunten en zwemmen in zoetwater bronnen 
Afstand: 206 kilometer 
Overnachting: Babinda Rotary Park Campground en/of Greenpatch RV Park in Gordonvale

Wooroonooran National Park en Atherton Tableland liggen tegen elkaar aan en vormen een prachtig gebied dat helaas vaak wordt overgeslagen. Dat is zonde, want je hebt een prachtig regenwoud, mooie watervallen en heerlijke plekken om te zwemmen. Wij hebben hier twee dagen doorgebracht.

Wat te doen in Wooroonooran National Park?

Bezoek in Wooroonooran vooral Josephine Falls en de Babinda Boulders. Hier kun je lekker zwemmen. Vergeet bij de Babinda Boulders niet om naar de lookout te lopen. Als je trek hebt gekregen is Babinda Bakery een aanrader voor een goede lunch! 

Wat te doen in Atherton Tableland?

Je rijdt door het regenwoud omhoog naar Tableland, een soort plateau. Hier heb je een aantal toffe bezienswaardigheden, zoals de enorme Cathedral Fig Tree en Curtain Fig Tree. Let bij deze tweede plek goed op, want je zou zomaar boomkangoeroes kunnen spotten. 

In dit gebied heb je een aantal mooie watervallen. Wanneer je de Falls Drive doet, rijd je langs Milaa Milaa Falss, Zillie Falls en Ellinjaa Falls. Sommige watervallen hebben iets weg van de cenotes in Mexico! Een andere leuk plek om af te koelen en te picknicken is Lake Eacham. Tijd over? Yungaburra is een leuk dorpje en hier heb je ook een platypus viewpoint. 

Waar te overnachten? 

Er zijn geen gratis campings in deze natuurgebieden, maar wel in Innisfail, Babinda en Gordonvale. Plan je route en kijk welke camping het beste uitkomt. Let op: de camping in Gordonvale is dicht tussen december en maart.

Dag 42: Atherton naar Cairns

Deze geweldige roadtrip langs de oostkust van Australië eindigt helaas in Cairns. Cairns is geen hele spannende stad, maar een prima plek om een dag te verblijven voordat je Australië verlaat. Een fijn hotel om bij te komen van de roadtrip is Travellers Oasis.


Meer lezen over Australië?

* Deze pagina kan affiliate links bevatten, bijvoorbeeld naar een hotel of product. Deze links helpen ons om een kleine commissie te verdienen, zonder dat dit jou extra geld kost.